Статьи »

Самое дорогое судебное заседание в "золотых" спорах

  • 15.01.2019

Фондовая биржа открылась вскоре после обнаружения Главной жилы, а с февраля 1888 года в Витватерсранде впервые стали добывать 10 тыс. унций золота в месяц.

Но первоначальная радость была недолгой, в первую очередь, в связи с ростом производства «огнеупорного» типа руды.

Дело в том, что ближе к поверхности руда выветрилась, и породу было легко разбивать, а затем обрабатывать ртутью в процессе амальгамирования. Ртуть имеет хорошее химическое взаимодействие с золотом, и после амальгамации, золото может быть извлечено посредством нагрева ее в печи. В более глубоких шахтах добывался огнеупорный тип руды, в котором содержалось большое количество сульфидов. Объем восстановления золота с использованием процесса амальгамации упал с 1 унции на тонну руды – до менее 1/20 унции.

Падение фондового рынка ЮАР

Фондовый рынок тут же обвалился, и даже знаменитая компания Сесила Родса «Золотые месторождения Южной Африки», цена за акцию которой доросла до пиковой стоимости в 28 долларов, упала до 7 долларов. Как и в других золотых лихорадках в истории, Витватерсранд, казалось, был обречен на скорое обмеление.

Что спасло Йоханнесбург (и, в конечном итоге, Крюгерранд), так это патентование процесса Макартура-Форреста, заключающегося в использовании цианида калия для обработки золотой руды.

патент на добычу золота из рудыДжон Макартур и его финансовые спонсоры, братья Форресты, разработали этот процесс в Глазго в 1887 году. Это был не совсем новый процесс, поскольку химики открыли его еще в 1840-х гг.; еще Майкл Фарадей, известный английский ученый, показывал его действие в Королевском институте в Лондоне. Впрочем, Макартур впервые превратило этот процесс в промышленно востребованную процедуру.

В Южной Африке был создан Африканский синдикат по восстановлению золота, который использовал метод Макартура-Форреста, а шахты выплачивали этой компании роялти за восстановленное золото. По мере того как успех процесса стал очевидным, «жадность» не заставила себя ждать, и синдикат повысил свое роялти до 10% восстановленного золота. Дни монополии на цианид были сочтены, поскольку противостояние с владельцами шахт стало неизбежным.

Золотодобывающие компании решили бросить вызов патентам № 47 и 74 Макартура-Форреста, выпущенным в Претории. Так  начался один из самых дорогостоящих судебных процессов в истории Южной Африки. Информацию для процесса собирали по всему миру, а судьи заседали в течение восьми месяцев до объявления решения.

В решении главного судьи Котце (который, кстати, был одним из противников Крюгера на президентских выборах 1893 года) говорилось следующее:

«Я пришел к выводу, что патенты №74, а также № 47, не могут являться таковыми ввиду отсутствия новизны. Истец, по моему мнению, имеет право на требование отмены обоих патентов, и, соответственно, решение должно быть принято против ответчика, в том числе, это касается понесенных судебных расходов».

Никто из изобретателей не получил впоследствии доходов от своих патентов, хотя они, нужно отдать им должное, спасли добычу золота в Витватерсранде от преждевременного конца. Как часто бывает с известными изобретателями, Макартур умер в 1920 году в бедности.

Источник информации: Золотой монетный дом
Назад
0
Нет комментариев. Почему бы Вам не оставить свой?
Ваше сообщение будет опубликовано только после проверки и разрешения администратора.
Ваше имя:
Комментарий:
ББ Редактор 6.2 Pro
Смайл - 01 Смайл - 02 Смайл - 03 Смайл - 04 Смайл - 05 Смайл - 06 Смайл - 07 Смайл - 08 Смайл - 09 Смайл - 10 Смайл - 11 Смайл - 12 Смайл - 13 Смайл - 14 Смайл - 15 Смайл - 16 Смайл - 17 Смайл - 18
АБВГДЕЁЖЗИЙ КЛМНОПРСТУФ ХЦЧШЩЬЫЪЭЮЯ
ABVGDEJOZHZIJ KLMNOPRSTUF XCCHSHW'Y#JEJUJA
Секретный код:Для обновления секретного кода нажмите на картинку
Повторить: